Especial: A Educação a Distância no Brasil

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Neste artigo especial sobre a Educação a Distância (EAD) no Brasil abordaremos dados estatísticos sobre a sua expansão no país, projeções de crescimento para os próximos anos, além de listarmos os cursos mais procurados nesta modalidade. Também vamos apresentar alguns dados que comparam a EAD com o ensino presencial no Brasil.

Histórico e Cenário Atual

Talvez você não saiba ou não se recorde, mas a primeira geração de EAD no Brasil foi caracterizada pelos cursos por correspondência, por meio dos quais o aluno recebia o material para estudos em casa, com conteúdos e exercícios. Esta era a época do Instituto Universal Brasileiro, dentre outros que atuavam para preparar pessoas para o mercado de trabalho através de materiais impressos enviados pelo correio.

Já na década de 1970 surgiu a segunda geração da EAD no país. O foco principal ainda eram os materiais impressos mas surgiram também os programas de televisão, fitas de áudio e vídeo. O Telecurso é provavelmente o exemplo mais conhecido da mudança ocorrida nesta geração.

A terceira geração é a que estamos testemunhando atualmente. Ela se caracteriza principalmente pelo advento da Internet e de suas inúmeras opções de comunicação e compartilhamento de informações. Somente nesta última geração que a EAD apresentou números realmente marcantes graças à popularização das tecnologias.

Em 2013 a EAD atingiu a marca de mais de 1 milhão de alunos no Brasil matriculados em cursos superiores. E esses números somente cresceram desde então.

Vantagens da EAD e Expansão

Nos últimos anos um importante fator impulsionador para o crescimento da EAD no Brasil foram os programas governamentais que visaram facilitar o acesso de alunos ao ensino superior. E esta realmente se mostrou a modalidade com maior crescimento no país.

A cada ano milhares de novos cursos superiores são reconhecidos pelo MEC, sendo que a licenciatura é o grau com mais alunos em EAD, seguida pelos cursos superiores de tecnologia e bacharelado. A maioria dos alunos de graduação em EAD estuda em faculdades privadas.

Então quais são os principais motivos para tamanha expansão da EAD no Brasil?

O primeiro deles nós já mencionamos acima e compreende a ação governamental. Ações como o Programa Universidade para Todos (ProUni) que garante bolsas de estudos em faculdades particulares abrange a modalidade EAD. Outro exemplo é a Universidade Aberta do Brasil (UAB) que é gratuita e oferece cursos de licenciatura e capacitação para professores.

Um segundo motivo importante é o reconhecimento do MEC. Instituições que desejam oferecer cursos superiores em EAD precisam obter o respectivo credenciamento junto ao Ministério da Educação (MEC). Além disso, um curso credenciado passa a ser avaliado no mesmo nível dos cursos presenciais. O diploma obtido em um curso superior realizado à distância e reconhecido pelo MEC vale tanto quanto um diploma de um curso presencial.

Um terceiro motivo (e talvez o mais relevante de todos) está ligado à motivação do aluno em participar de um curso a distância. As vantagens que a EAD oferece ao aluno são um grande fator para o crescimento da modalidade no país. Questões como flexibilidade de horários, comodidade, economia de tempo e mensalidades com preços mais baixos representam grandes atrativos para que a modalidade continue a crescer, sobretudo em um país tão extenso e com tantas carências em termos de formação.

Ao analisarmos esta expansão em termos estatísticos baseados na quantidade de matrículas em cursos EAD veremos que a modalidade saiu de cerca de 50 mil matrículas em 2003 para mais de 1,1 milhão de matrículas dez anos depois. Em 2013 este total de matriculas já representava mais de 15% de todas as matrículas no ensino superior no Brasil. Em 2014 passou a representar 25%.

E o que podemos projetar para os próximos anos? Alguns estudos e análises de especialistas apontam que esta participação da EAD em termos de matrículas no ensino superior pode chegar a um percentual entre 40% e 45% nos próximos anos.

Isso na prática significa que o total de alunos em EAD pode dobrar nos próximos 5 anos.

A modalidade tem obtido muita força com a popularização da banda larga no país, e uma nova geração de jovens nascidos em um ambiente cem por cento digital abre novas perspectivas para o setor.

Esta expansão também se verifica quando comparamos o ritmo de novos ingressantes em cada modalidade nos últimos anos. Em 2012 o ritmo de novos alunos em EAD apresentou uma taxa de crescimento de 12% enquanto que na educação presencial o crescimento médio não chegou a 5% (segundo os dados do Censo da Educação Superior 2013 – MEC).

Considerando este cenário e a perspectiva de que novas ações governamentais possam fomentar ainda mais a modalidade de EAD (tais como novos financiamentos que também a contemplem) abre-se uma perspectiva sólida de crescimento para este mercado ao longo das próximas duas décadas, sobretudo por que ainda existe muito espaço para o crescimento do ensino superior no Brasil.

Ao mesmo tempo este é um setor cuja concorrência deve aumentar quando avaliamos o posicionamento das universidades e dos grandes grupos educacionais.  Pouco mais de 200 instituições já atuam no segmento de EAD e pelo menos outras 100 aguardam a autorização ao MEC.

Os investimentos previstos pelos grupos educacionais para os próximos anos devem se concentrar na abertura de novos polos e na criação de novos cursos.

Os cursos em EAD mais procurados

Segue a lista dos 10 cursos de graduação a distância mais procurados segundo estatísticas do MEC divulgadas em 2012:

  1. Pedagogia (273.248)
  2. Administração (128.186)
  3. Serviço social (74.474)
  4. Competências Gerenciais (45.880)
  5. Ciências Contábeis (40.936)
  6. Gestão de Pessoal/Recursos Humanos (35.486)
  7. Administração Pública (34.611)
  8. Letras – Licenciatura (28.591)
  9. Matemática – Licenciatura (23.328)
  10. Biologia – Licenciatura (19.087)

Dados Gerais da EAD nos EUA

Segundos dados do governo norte-americano divulgados em um relatório de 2012 o ritmo de crescimento da educação a distância no país não demonstra ser tão grande quanto no Brasil.

Cerca de 5,4 milhões de estudantes norte-americanos (1 em cada 4) fizeram pelo menos um curso a distância ao longo de 2012 segundo o Centro Nacional de Estatísticas Educacionais dos EUA. Apesar de soar como uma quantidade significativa, ela apresentou um decréscimo de 1,7 milhões de alunos em relação ao que foi reportado um ano antes.

Este estudo também apontou que em 2012 cerca de 1 milhão de estudantes participaram exclusivamente de cursos a distância (número idêntico à quantidade que o censo educacional brasileiro apontou em 2013).

Seguem mais algumas conclusões importantes deste estudo:

  • Alunos norte-americanos já graduados são muito mais propensos a optar por um curso exclusivamente a distância do que alunos que ainda buscam graduação. Dos 2.9 milhões de estudantes já graduados nos EUA, 22% estudaram exclusivamente a distância. Dentre os alunos sem graduação este percentual era de somente 11% em 2012.
  • Mais de 51% dos estudantes matriculados exclusivamente em cursos a distância deram preferência por cursos oferecidos por instituições do mesmo estado em que moram.

Referências:

Ensino a distância no Brasil pode dobrar em 5 anos – Exame.com

A expansão EAD e vantagens nos cursos superiores – EAD.com

Educação a distância cresce mais que a presencial – Agência Brasil

Educação à Distância é responsável por mais de 15% do ensino superior – ZH Notícias

New Government Data Sheds Light on Online Learners – US News

Equipe Clarity Solutions

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